Les initiales de TMZ veulent dire Thirty-Mile Zone pour évoquer la zone de 30 miles (48 km) de rayon qui part de l’intersection de West Beverly Boulevard et North La Cienega Boulevard à Los Angeles (Hollywood). Les informations (en Anglais) qu'il publie sont donc très ciblées pour un public Américain avide de potins sur des peoples que l'on ne connaît parfois pas du tout ici. TMZ a été lancé par AOL Time Warner en décembre 2005 et a pour rédacteur en chef le journaliste et avocat (pratique !) Harvey Robert Levin. Le format du site et sa mise en page fait penser aux tabloïds anglais comme le Sun ou les blogs pro très orientées people. TMZ.com serait le 400ième site le plus visité au monde selon l'indice Alexa. Il a recu un grand nombres de liens (backlinks) lors du scoop propagé à l'occasion de la mort de Michael Jackson.